Jurang Besar dan Dalam ini Mungkin Saja Jadi Jurang yang Terbesar di Bumi

691

BISBUL – Dilansir dari Engadget.com, Sebuah tim peneliti internasional yang dipimpin oleh Universitas Durham percaya bahwa mereka telah menemukan jurang terbesar di Bumi. Menggunakan data satelit dan radar penembus tanah, mereka memperkirakan jurang tersebut lebih dari 100 km panjangnya dan sedalam 1 km di tempat. Namun, para peneliti tersebut harus membuat pengukuran secara langsung untuk mengkonfirmasi temuan ini, meskipun itu akan sulit mengingat bahwa jurang tersebut terkubur di bawah beberapa kilometer dari lapisan es Antartika Timur. Tim menduga bahwa jurang itu terbuat dari batuan dasar yang terbentuk dari air yang mengalir di bawah es, atau, mungkin memang sudah terlalu lama jurang itu terbuat, yaitu sekitar sebelum Antartika bergeser ke Kutub Selatan melalui kekuatan tektonik dan pembekuan.

Terlebih lagi, para peneliti percaya bahwa jurang ini menghubungkan dengan serangkaian lembah lain di kawasan dan bisa memenuhi 1250km² danau subglacial besar. “Ini adalah wilayah Bumi yang lebih besar dari Inggris dan namun kita masih tahu sedikit tentang apa yang ada di bawah es tersebut,” kata pimpinan penelitian Dr Stewart Jamieson, dari Departemen Geografi di Universitas Durham, mengatakan juga dalam sebuah pernyataan. “Bahkan, permukaan Antartika sendiri masih sedikit yang diketahui, lebih sedikit daripada permukaan Mars. Jika kita bisa mendapatkan informasi  yang lebih baik dari es yang terkubur tersebut, kita akan lebih siap untuk memahami bagaimana lapisan es akan berubah ketika terkena efek perubahan iklim.”

Tim peneliti ini berharap untuk dapat mengkonfirmasi detil ukuran dan ruang lingkup jurang baru tersebut pada akhir tahun ini.